Fidèle à son cycle de renouvèlement, Apple dévoile la nouvelle itération de sa tablette de 9,7 pouces. Plus fine, plus légère, elle accueille de nouvelles spécifications techniques sans pour autant renouveler le genre.

iPad Air 2 - 3 couleurs

Après la petite séance d’autosatisfaction habituelle dans laquelle nous apprenons qu’Apple a commercialisé 225 millions d’iPad dans le monde depuis 2010 avec une satisfaction de 100% des clients (chiffres Apple), nous découvrons un nouvel iPad Air encore plus fin.

Côté Design

L’iPad Air 2 garde le design qui le rend si séduisant mais arrive encore à s’amincir. Avec 6,1mm d’épaisseur, le nouvel iPad de 9,7 pouces devient la tablette la plus fine du marché. La prouesse a été rendue possible grâce à une technique de lamination qui a permis la fusion des 3 couches de l’écran (LCD, couche tactile et verre). Résultat : l’iPad Air 2 est 18% plus fin que son prédécesseur. Il faut désormais 2 iPad Air 2 l’un sur l’autre pour atteindre l’épaisseur du premier iPad (2010). Comme le prévoyaient les rumeurs, l’iPad Air 2 offre un écran anti-reflets. Apple annonce 56% de reflets en moins. Une prouesse qui fait de cet iPad la tablette la moins réflective du marché. Il faudra vérifier l’effet sur le terrain mais cette annonce est une bonne nouvelle car la lecture d’un contenu en extérieur reste, encore aujourd’hui, assez désagréable quelle que soit le modèle d’appareil.

iPad Air 2 - 3 couleurs

L’iPad de 2010 est aussi épais que 2 iPad Air 2 l’un sur l’autre !

L’iPad Air 2 perd également un peu de poids affichant 437 grammes sur la balance (-32g). Le bouton mute disparait comme le prédisaient les maquettes qui ont circulé ces derniers jours. Les boutons de volume épousent le design de ceux qui équipent les iPhone 6 et 6 Plus (2 tiges dans une gouttière). La grille des haut-parleurs est elle aussi héritée des derniers iPhone.

Plus de bouton mute au-dessus des tiges de volume

iPad Air 2 de profil - disparition du bouton mute

Fonctions mises à jour

En dehors d’une finesse accrue, ce sont les avancées réalisées sur la caméra arrière de l’iPad Air 2 qui retiendront sans doute l’attention du plus grand nombre. Le capteur de la tablette rattrape quasiment celui de l’iPhone 6 : 8 Mpx de 1,12 micron, une ouverture à f/2,4 (f/2,2 sur l’iPhone 6) et des images vidéo 1080p en HDR. Un mode panorama générant des fichiers de 43 Mpx (max) fait son apparition, tout comme les modes Timelaps et Ralenti. L’A8X jouerait un rôle important dans les résultats photographiques (meilleure détection des visages, meilleure réduction du bruit,…). Information complémentaire sur le ralenti : il ne fonctionne qu’à 120 images par seconde (en 720p) contrairement aux iPhone 6 qui offrent eux un ralenti à 240 ips. Bridage marketing ?

Capteur photo iPad Air 2

Le capteur avant (FaceTime) bénéficie d’une ouverture à f/2,2 qui laisse entrer 81% de lumière supplémentaire par rapport à l’ancien modèle. La caméra FaceTime garde en revanche un capteur 1,2 Mpx et ne dépasse pas les 720p de résolution vidéo.

Très attendu, le Touch ID est enfin implémenté au coeur du bouton Home. Il rend l’iPad Air compatible avec Apple Pay mais seulement pour des achats en ligne. Pas de NFC donc. Mais on se consolera avec une ouverture du Touch ID aux développeurs tiers pour une meilleure protection de certaines données. Une nouveauté introduite avec iOS 8 qui promet d’être intéressante sur la tablette qui est souvent partagée dans un même foyer.

Touch ID sur iPad Air 2

Spécifications techniques

L’iPad Air 2 accueille un tout nouveau SoC. Nommé A8X, il promet selon Apple une rapidité 40% supérieure par rapport à l’A7 de l’iPad Air 2013. Cette rapidité qui devrait offrir plus de fluidité ou de rapidité dans l’ouverture des applications, a été confirmée par les éditeurs qui sont montés sur scène. On ne sait rien de son origine. Il faudra sans doute attendre qu’iFixit joue avec la tablette pour en apprendre davantage. L’A8X est assisté par un co-processeur M8 qui améliore notamment la gestion de l’autonomie toujours annoncée à 10 heures. Le M8 s’enrichit de nouvelles fonctions. En dehors de la gestion des données issues des gyroscope, accéléromètre et compas, il gère aussi les données provenant du nouveau baromètre. Le M8 se charge également du calibrage permanent de ces 5 capteurs.

Evolution performances processeur et GPU iPad

L’iPad Air 2 intègre désormais le Wifi 802.11 ac, une norme qui autorise des débits 2,8 fois plus rapide. La version cellulaire offre le même LTE que l’iPhone 6.

Disponibilité et tarifs

L’iPad Air est en pré-commande dès ce vendredi 17 octobre. La commercialisation ne débutera en revanche que vendredi prochain. La tablette est disponible en argent, gris sidéral et un nouveau coloris or. Le modèle Wifi est commercialisé aux tarifs suivants : 16 Go = 499 euros / 64 Go = 605 euros / 128 Go = 705 euros. Le modèle cellulaire est commercialisé aux tarifs suivants : 16 Go = 619 euros / 64 Go = 725 euros / 128 Go = 825 euros. Les 100 euros qui séparent les versions 16 Go et 64 Go devraient orienter les clients vers la plus grande des capacités, faute désormais d’une capacité intermédiaire.

L’iPad Air 2013 toujours disponible

l’iPad Air de 1ère génération, sorti en octobre 2013, est toujours commercialisé mais à des tarifs revus à la baisse. La version 16 Go chute de 90 euros tandis que la version 32 Go fond de 130 euros ! L’ancien iPad Air perd en revanche ses versions 64 et 128 Go.

Dim : 240mm x 169,5mm x 7,5mm – Poids : 469g / 478g version cellulaire – Ecran Retina 2 048 x 1 536 px / 264 ppp – Techno IPS avec revêtement oléophobe pour éviter les traces de doigts. Puce A7 64 Bit avec co-processeur M7  et 1 Go de RAMGyroscope 3 axes / Accéléromètre / Compas / GPS (version cellulaire) / Wifi 802.11 a/b/g/n et Bluetooth 4.0 – Appareil photos 5 Mpx / ouverture f/2,4 – Vidéo 1080p – Caméra FaceTime 1,2Mpx 720p – batterie de 32,4 Wh – Tarifs du modèle Wifi après mise à jour de la gamme : 16 Go = 399 euros / 32 Go = 449 euros – Tarifs du modèle Cellulaire après mise à jour de la gamme : 16 Go = 519 euros / 32 Go = 569 euros.

Pour info :

Tarifs du modèle Wifi avant mise à jour de la gamme :  16 Go = 489 euros / 32 Go = 579 euros / 64 Go = 675 euros / 128 Go = 765 euros – Tarifs du modèle Cellulaire avant mise à jour de la gamme : 16 Go = 609 euros / 32 Go = 699 euros / 64 Go = 795 euros / 128 Go = 885 euros.